BlackBerry seguirá funcionando, por ahora, en EEUU

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El servicio de correo electrónico BlackBerry en aparatos portátiles continuará, por ahora, funcionando en EEUU. El juez James Spencer ha anunciado que no impondrá una prescripción inmediata de este servicio, que tiene unos tres millones de usuarios en el país.


Los dispositivos BlackBerry, fabricados por la empresa canadiense Research in Motion (RIM), permiten recibir correos electrónicos y enviar datos desde cualquier lugar. Cerca de un millón de usuarios en EEUU son empleados gubernamentales en áreas críticas, como la seguridad nacional o la sanidad.
El caso saca a la luz una vez más el caos en el sistema de protección de patentes estadounidense. El país sufre una verdadera epidemia de patentes que hace la vida difícil a cada vez más empresas.
Muchas se gastan una fortuna para defenderse contra supuestas violaciones de patentes. Hay otras que se limitan y comercializar patentes y consiguen grandes beneficios con demandas ante la Justicia.
Y hay una y otra vez “inventores” que registran ideas supuestamente geniales. El negocio con la protección de la propiedad intelectual da lugar en ocasiones a invenciones curiosas.
Un ‘David’ poderoso
Las demandas por violación de patentes se asemejan a menudo a la lucha de David contra Goliat: por un lado el inventor sin grandes recursos y por otro los grandes grupos de empresas que tratan de disputarle los frutos de sus geniales ideas.
Los jurados en los procesos suelen estar de parte de ‘David’, como en el caso del pequeño administrador de patentes NTP contra el fabricante canadiense RIM. Un jurado decidió que las formas de envío utilizadas por RIM para el envío de correos electrónicos a los BlackBerry son propiedad intelectural del fundador de NTP, Thomas Campana.
Se decidió el final del servicio, que sin embargo puede seguir funcionando si se llega a un acuerdo de indemnización, que podría alcanzar los 1.000 millones de dólares. De todas maneras, las negociaciones fracasaron por el momento.
Los procesos de este tipo van creciendo, según cálculos del sector industrial: de 1.000 anuales en la década de los 80 a los hoy más de 2.500. El número de patentes tampoco para de crecer. La oficina estadounidense de patentes concedió el 14 de febrero la patente número 7.000.000.
Un anuncio de BlackBerry 8700 en el congreso 3GSM en Barcelona. (Foto: REUTERS)
Una razón podría ser la revolución tecnológica, que hace posible un sinfín de nuevas aplicaciones. Sin embargo, algunas grandes empresas consideran que muchas ideas patentadas hoy no son más que la combinación de procesos comunes con ‘input’ informático.
Patentes que son armas
Microsoft asegura luchar en estos momentos contra unas 40 demandas por violación de patentes al mismo tiempo. El proveedor de redes Cisco se lanzó a la ofensiva y en lugar de 200 patentes anuales registra más de 1.000.
“Si alguien quiere imponerse con una patente frente a nosotros, por lo menos tenemos herramientas para contrarrestarlo”, dijo el abogado de Cisco, Mark Chandler, a la revista ‘BusinessWeek’.
Las empresas exigen una reforma del derecho de patentes y el Congreso ya analiza cómo se puede reducir la avalancha de demandas. La oficina de patentes, en medio del gran flujo de solicitudes de registro, pide también condiciones más estrictas para las patentes.
En el lado contrario están los inventores. Su representante en EEUU, Ronald Riley, considera que los propietarios de patentes deben tener los mismos derechos que el resto de titulares de propiedad intelectual, el de poder decidir quién puede utilizar el bien que poseen.
En este caso la oficina de patentes anuló la patente con la que NTP trata de imponerse contra RIM. Sin embargo, como tenía derecho a presentar un recurso, el futuro del servicio BlackBerry estaba en manos del juez James Spencer.
RIM asegura disponer ya de un ‘software’ alternativo que no precisa patente, aunque por el momento no ha sido probado a gran escala.

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