Cisco se suma a la videoconferencia con un sistema similar al de HP

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Cisco ha lanzado una tecnología, ‘TelePresence’, capaz de enviar la imagen de un directivo en tamaño real a una reunión a miles de kilómetros. Recuerda mucho al presentado hace meses por la empresa HP, ‘Halo’, sólo que requiere menos ancho de banda para transmitir y es ligeramente más barato.


El anuncio de la multinacional tecnológica, realizado en varias capitales del mundo, ha venido precedido de especulaciones en los sitios especializados, que aventuraban un paso tecnológico agigantado con respecto a las actuales teleconferencias o las ‘webscast’.
A diferencia de estos sistemas, ‘TelePresence’ sustituye la presencia real del directivo por una imagen virtual, pero capaz de enfocar la voz y la vista hacia los asistentes, y emula lo que sería el contacto con una persona real, pero en dos dimensiones.
Para ello se utilizan grandes pantallas de ‘ultra alta definición’, que cuentan con cuatro veces más píxeles que la ‘alta definición’, junto a los sistemas más avanzados de sonido y de tecnología IP.
El sistema de Cisco consiste en una sala con una gran mesa circular, donde la mitad es real, ocupada por los verdaderos asistentes a la reunión, y la otra mitad es ‘virtual’, pues es la que conecta con los directivos ubicados en otra ciudad. De hecho, para lograr la verdadera ‘telepresencia’, tiene que haber dos salas idénticas, una en cada una de las dos ciudades conectadas.
El sistema está pensado fundamentalmente para grandes multinacionales que deben operar en varios países del mundo, lo que obliga a sus directivos a invertir buena parte de los recursos y tiempo de la empresa en desplazamientos.
¿También para el hogar?
Sin embargo, en el futuro, Cisco pretende extender estos sistemas de comunicación al ámbito doméstico, pues permitiría reunir en una misma habitación “virtual” a los miembros de una familia separados por miles de kilómetros de distancia, con una sola llamada de teléfono a través de la Red. De hecho, existe un modelo de una sola pantalla, más barata, para este tipo de cliente.
Para ello, sólo hace falta una conexión a Internet con un ancho de banda de 10 megabits por segundo, algo accesible en las grandes ciudades de buena parte del mundo, según Cisco.
El sistema no se comercializará hasta dentro de unas semanas, en diciembre próximo. Al igual que en el caso de HP, la empresa venderá el montaje para empresas completo, dado que todos los componentes de la sala, desde las cámaras utilizadas, los sistemas de sonido, incluso el tamaño de las pantallas y de la mesa, es tecnología propia.
Elevado precio
Según confesó el vicepresidente, el coste que debe abonar una empresa para contar con este sistema sería de unos 300.000 dólares, una cantidad elevada, aunque “no desproporcionada, especialmente si tiene en cuenta todo el dinero que se va ahorrar en aviones, hoteles y desplazamientos”. A esta cantidad hay que sumar la factura de la línea de alta velocidad contratada, que oscila entre los 3.000 y los 5.000 dólares por cada habitación.
Por el momento, ya cuenta con peticiones para instalar este sistema en 30 empresas de todo el mundo, y confía en llegar a un centenar a mediados del próximo año.

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