Apple prepara el nuevo sistema de archivos Apple File System

Apple File System, el nuevo sistema de archivos que reemplaza al HFS+, que se incluirá en todos los sistemas operativos de la compañía, desde el Apple Watch hasta el Mac.

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Otro de los anuncios que Apple ha hecho durante esta WWDC y muy importante para todos los desarrolladores y usuarios, es la desaparición del sistema de archivos HFS+ que deja espacio a un nuevo sistema de archivos que se incluirá en todos los sistemas operativos de la compañía, desde el Apple Watch hasta el Mac.

HFS Plus o HFS+ era un sistema de archivos desarrollado por Apple Inc. para reemplazar al HFS (Sistema jerárquico de archivos). También es el formato usado por el iPod al ser formateado desde un Mac. HFS Plus también es conocido como HFS Extended y Mac OS Extended. Durante el desarrollo, Apple se refirió a él con el nombre clave Sequoia.

HFS Plus es una versión mejorada de HFS, soportando archivos mucho más grandes (Bloques direccionables de 32 bits en vez de 16) y usando Unicode (En vez de Mac OS Roman) para el nombre de los archivos, lo que además permitió nombres de archivo de hasta 255 letras.

HFS Plus permite nombres de fichero de hasta 255 caracteres de longitud UTF-16, y archivos n-bifurcados similares a NTFS, aunque casi ningún software se aprovecha de bifurcaciones con excepción de la bifurcación de los datos y de la bifurcación del recurso. HFS Plus también utiliza tabla de asignación de 32 bits, en lugar de los 16 bits de HFS. Ésta era una limitación seria de HFS, significando que ningún disco podría apoyar más de 65.536 bloques de la asignación sobre de HFS.

Cuando los discos eran pequeños, esto no tenia mayores problemas, pero cuando el tamaño de los discos comenzaron a acercarse a la marca de 1 GB, la cantidad de espacio mínima que requería cualquier archivo (un solo bloque de la asignación) llegó a ser excesivamente grande, perdiendo cantidades significativas de espacio de disco. Por ejemplo, en un disco de 1 GB, el tamaño de bloque de la asignación debajo de HFS es 16 KB, es decir un 1 archivo de un byte tomaría 16 KB de espacio de disco. Como HFS, HFS Plus emplea una estructura Árbol-B para almacenar la mayoría de los metadatos del volumen.

En macOS Sierra e iOS 10, HFS+ desaparece en favor de Apple File System, un sistema de archivos optimizado para el almacenamiento en dispositivos SSD o con memoria Flash y con soporte para el cifrado de los datos como característica más sobresaliente. De momento podrá utilizarse en discos duros convencionales, pero Apple advierte que en actual estado de desarrollo e inicialmente no se dará soporte para unidades Fusion Drive en discos de arranque, Además, ni Time Machine ni FileVault están todavía soportados y los nombre de archivo todavía son sensitivos a mayúsculas o minúsculas, por lo que muchas aplicaciones no podrán ser de momento utilizadas con este sistema de archivos, como es el caso de las aplicaciones de Adobe o innumerable cantidad de juegos.

APFS (Apple File System) incluirá algunas características muy interesantes como Space Sharing que permitirá a múltiples sistemas de archivos compartir los mismos bloques en un dispositivo de almacenamiento y cambiar el tamaño de una unidad de almacenamiento sin la necesidad de reparticionar el mismo. Otra medida de ahorro de espacio es un nuevo sistema de clonado, que solo escribe los cambios de un archivo clonado a nuevas ubicaciones.

Otras mejoras de APFS incluyen la creación de snapshots y Fast Directory Sizing. Entre las opciones de cifrado está la encriptación con una o varias claves para cada volumen dentro de una unidad APFS, utilizando AES-XTS o AES-CBC en función del hardware disponible.

Apple incluye una versión para desarrolladores en macOS Sierra, aunque la versión final de esta tecnología no se espera hasta un punto indeterminado de 2017, por lo que las primeras versiones de macOS Sierra en el caso del Mac se ejecutarán bajo HFS+, lo mismo ocurrirá con iOS, watchOS o tvOS. Es muy factible que cuando se de el salto y AFS esté disponible de forma oficial, sea necesario dar formato a la unidad de almacenamiento y la copia de archivos o en el caso de discos de arranque, la reinstalación del sistema, pero este punto está por confirmar por parte de Apple.

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